COLAPSA EL HISTORICO TELESCOPIO DE ARECIBO, HASTA SIEMPRE ARECIBO...

El histórico radiotelescopio de Arecibo no ha dado más de sí. La instalación, construida en Puerto Rico en 1963, ha colapsado después de que dos graves averías pusieran en serio peligro la integridad de su estructura.

La plataforma de 900 toneladas de peso, donde estaban instalados los receptores del observatorio, se ha desplomado esta noche sobre el plato reflector, de 305 metros, situado más abajo, sin causar daños humanos, tal como ha informado la Fundación Nacional para la Ciencia (NSF), de EE.UU., responsable del observatorio, en Twitter.


Una muerte anunciada


El 10 de agosto se soltó uno de los tirantes de la plataforma, que impactó con el plato situado más abajo y provocó una rotura de cerca de 30 metros. El 7 de noviembre, la NSF ordenó reponer el cable dañado, pero antes de poder hacerlo, otro de los tirantes se soltó. Los informes de los ingenieros, pertenecientes al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, llevaron a la decisión de retirar el observatorio, por el alto riesgo de que la estructura colapsara durante las reparaciones.

Lo ocurrido ya había sido previsto. «El telescopio está en un serio riesgo de sufrir un colapso inminente y descontrolado», dijo en su día Ralph Gaume, director de la División de Ciencias Astronómicas de la NSF. «Según los informes técnicos, incluso los intentos de estabilizar o poner a prueba los cables podrían acelerar el fallo catastrófico. No pueden decir cuál es el margen de seguridad de la estructura, pero han avisado de que caerá en un futuro próximo por sí sola», explicó.

HASTA SIEMPRE ARECIBO...

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