EXPERIMENTOS DE EMBRIONES HUMANOS Y ANIMALES APROBADOS EN JAPÓN

Hiromitsu Nakauchi, un científico japonés de células madre que dirige equipos en la Universidad de Tokio y la Universidad de Stanford en California, es la primera persona que recibe apoyo del gobierno para crear embriones animales que contienen células humanas y luego las transplanta en animales sustitutos. Este método de investigación fue previamente prohibido debido a preocupaciones éticas, pero la prohibición fue anulada a principios de este año.

Investigación con células madre


Nakauchi tiene planes de cultivar células humanas en embriones de ratones y ratas y luego trasplantar esos embriones en animales sustitutos. Si bien esto puede sonar peculiar, en realidad es una investigación extremadamente importante que podría, algún día, salvar innumerables vidas.


El objetivo final aquí para Nakauchi y su equipo es producir animales con órganos que estén formados completamente por células humanas que puedan eventualmente trasplantarse a las personas, lo que reduce la necesidad de donantes de órganos.

Embriones híbridos


Inicialmente, cuando la investigación salió a la luz por primera vez, Japón prohibió explícitamente el crecimiento de embriones animales que contenían células humanas después de 14 días o el trasplante de dichos embriones en un útero sustituto. Sin embargo, todo cambió a principios de este año en marzo, cuando el Ministerio de Educación y Ciencia de Japón emitió una serie de nuevas pautas que ahora permiten la creación de embriones de humanos y animales que se pueden trasplantar a animales sustitutos y llevar a término.


La creación de tales embriones ya se ha realizado en otros países, como los Estados Unidos, sin embargo, nunca se han llevado a término. En Japón, sin embargo, toda su creación fue prohibida hasta marzo. Ahora, los experimentos de Nakauchi están entre los primeros en ser aprobados bajo las nuevas reglas de Japón. Se espera que la aprobación final del ministerio se reciba el próximo mes. A partir de ahí, es una navegación suave para el investigador.

Durante una entrevista, Nakauchi declaró que planea hacer todo este proceso a un ritmo bastante lento y no intentará poner a término ningún embrión híbrido durante bastante tiempo. Sus planes iniciales son cultivar órganos en ratones y ratas hasta que estén casi a término pero no del todo. Más tarde, solicitará permiso para cultivar órganos en cerdos hasta por 70 días, de nuevo, casi a término. Es muy importante proceder con precaución ya que permite conversar con el público ansioso. Por supuesto, están ansiosos por una buena razón, ya que hay una gran cantidad de preocupaciones éticas en torno a este tipo de investigación.

Preocupaciones éticas